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    幻想帝国の崩壊(遠未来長編SF・完結)

    断片120「暑かった」

     ←断片119「中島准教授は話を続けた」 →断片121「続由美子は笑った」
     暑かった。頭がぼんやりしてきていた。

    「SVELが最初に発した言葉はなんだったと思う」

     続由美子は考えたくもなかった。

    「あたしの名前ですか?」

    「ご名答」

     中島准教授は、くいとあごをしゃくった。別な場所に案内するつもりのようだった。ほかにできることもない。続由美子はついていくことにした。

    「われわれがこのコンピュータを組み上げ、試験的にSELを走らせたとき、最初に出力されたのがその四文字だった。『続由美子』。これがなにを意味するのか、わたしたちにはわからなかった。なぜ、組み上げたばかりのコンピュータが、こんな意味もない女の名前を出力するのだ。われわれはバグだと思った」

    「バグじゃなかったんですか」

    「バグではなさそうだった。すでにそのときには、SELはこのコンピュータの内部で、かなりの変容を遂げているようだった。入ってくる様々な情報をカテゴライズして、自分の中で再構成する、そんな作業を延々と続けていたんだからな」

     中島准教授は続由美子を小さなドアの前にまで連れて行った。ドアは静かに開いた。中は医務室のようだった。

    「入りたまえ」

     観念して入るしかなさそうだった。

     続由美子の後ろから、中島准教授も入ってきた。

    「医務室みたいですね」

    「そういうことだ。健康診断を受けてもらいたいからね」

    「健康診断?」

    「癌は早期発見しておいたほうがいいだろう?」

     続由美子は目を閉じた。

    「ええ」

    「間違えないでくれ。われわれがほしいのは、きみの癌細胞だ。貞操なんかには興味がない」

    「貞操とは古い言葉ですね」

    「きみより歳はいってるつもりだがね」

     中島准教授は笑った。いやな笑い方だった。

    「癌があるってどうしてわかるんですか」

    「なかったらどうなると思う?」

    「どうなるって……」

     続由美子はその言葉の意味に思い当たった。山極勝三郎博士の業績については、かつて漫画かなにかで読んだことがあった。

    「コールタールなんか塗られたくありません」

    「だったら、早期の癌がすぐに発見されることを祈ることだね。きみは国母となる身なんだから」

    「国母になんか」

     なりたくない、といいかけたのを中島准教授は手でさえぎった。

    「きみとしては文句も多々あるだろうけれど、われわれとしては、どぶに捨てるには人類の未来はあまりにも惜しいと考えざるを得ないんだ」

     中島准教授は今入ってきたばかりのドアを見た。

    「将来、神と呼ばれるかもしれないもののご託宣は、聞いておいたほうが賢明だと思うがね」
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