東西ミステリーベスト100挑戦記(ミステリ感想・やや毎週土曜日更新)

    海外ミステリ93位 燃える男 A・J・クィネル

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     この欄を書くのは楽しみだった。世のすべての冒険小説の中でもお気に入りの一作なのだ。クィネルは80年代から90年代に邦訳された海外冒険小説を語る上では絶対外せない作家である。その理由であるが、何よりもこの人、「日本人好みの人情が炸裂する話」を書かせたら、欧米では右に出るものがいないのだ。むろん、老いた傭兵がたった一人でマフィアと戦うというこの復讐譚も例外ではない。復讐譚というより、「敵討ち」といったほうがしっくりくるな。

     前にパーカーの「初秋」についてぶつぶつ書いたときにも取り上げたことだが、この本で、主人公の肉体的にも精神的にも老い疲れた傭兵のクリーシィがさまざまな成り行きからボディガードを務めることになる美少女ピンタ・バレットは、クリーシィとの交流の中で、自分を成長させると同時に、相互作用のようにクリーシィをも成長させていく、というのが前半の読みどころ。戦いの中でのみ生き場所を得てきたクリーシィは、少女との交流で「人間性」というものを徐々に取り戻していくのだ。これが実に気持ちがいいのだ。だからこそ、ピンタがマフィアに誘拐されて無惨にも殺害されて発見されたときには、読者であるわれわれはクリーシィの絶望を絶望として受け入れるし、クリーシィの復讐心と同様の復讐心を胸に抱く。要するに解説にもあるように浪花節なのであるが、そこからこの話は、本格的に明るくなるところがユニークである。

     先ほども「敵討ち」と書いたが、ノリはとても明るい。イタリアと地中海のさんさんたる陽光のもと、あくまで明るくおおらかに復讐は行われるのである。登場人物はマフィア以外は皆、超がつくほどの善人で、クリーシィに援助を惜しまない。人情味が炸裂し、イタリア行きたいな、マルタ島行きたいな、という気分にさせられる。もちろん、マフィアに対しては、「やれ~っ、クリーシィ、殺せ~!」と陽気に明るく応援できる。陰惨なはずの復讐劇なのに、何度読み返しても楽しい本なのである。「RPG7ストロークD」などという言葉を聞くと思わずにやにやしてしまうくらい耽溺したものだ。

     それから幾星霜。大学に入ってうだうだやっていたとき、新刊の棚に「燃える男」の続編が置かれているのに気づいた。狂喜した。老兵クリーシィにまた会えるのだ! どきどきしながらその「パーフェクト・キル」を買い、その日のうちに読んだ。待っていたのは失望と落胆だった。この本で、実は生きていたクリーシィは、老体の自分の代わりに、引き取った孤児の少年を兵士に鍛えて戦わせるのだ。「燃える男」が面白かったのは、あくまでもクリーシィが自分のために、自分の肉体を使って戦うところだったのに、これではマック・ボランよりもタチが悪いではないか。読み終えてなんともいえぬイヤな気分に襲われてから、クィネルの新刊は、まったく読んでいない……。
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