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    東西ミステリーベスト100挑戦記(ミステリ感想・やや毎日更新)

    海外ミステリ135位 戦争の犬たち フレデリック・フォーサイス

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     中高生の時を過ごした80年代といえば、古本屋の百均棚でフォーサイスがいくらでも手に入った時期ではあるが、にもかかわらず読み損ねたまま今に至り、古本屋でも入手が難しくなって土浦市立図書館に相互貸借で取り寄せてもらってようやく読んだ。映画版も見ているが、なんとなくもやもやっとした映画であった。さて、原作はどうか。

     読んでみたが、フォーサイスの決定版とでもいうべき、雄大な構想と魅力的な登場人物を、ジャーナリストらしい簡にして要を得た文体で描いた軍事スリラーであり冒険小説の傑作である。ひとつひとつのエピソードに無駄がなく、大企業であるマンソン鉱山会社による、アフリカの小国ザンガロの乗っ取り計画を、複数の登場人物の視点からドキュメンタリー・フィルムのように追っていく構成はさすがフォーサイス。肝心の、傭兵たちが大統領官邸を襲うクーデターシーンは全体的な分量からすればわずかなものにすぎず、そこに至るまでの過程を微に入り細をうがって描いていくのである。たまりませんなあ。映画で主演俳優よりも目立っていたXM-18E1Rなんてムチャクチャな性能を持つグレネードランチャーは出てこないが(調べたらあの武器架空のものだったのか。納得だ)、迫撃砲とバズーカ砲、それにシュマイザー短機関銃を闇ルートから入手し、国境を越えて運搬し、現実の戦場で運用するのがいかにたいへんなことかが徹底的に書き込まれていく。現に小説の3分の1くらいは武器の入手と運搬とで費やされるのだ。

     これには、作者自身のあの悪名高い赤道ギニアクーデター未遂事件があるのだろう。フォーサイスが「ジャッカルの日」の印税でもって傭兵部隊を雇って赤道ギニアに対してクーデターを起こそうとしたものの、武器の入手と運搬の過程で買収していたはずの役人に裏切られ、スペインにおいて傭兵隊長が逮捕されて計画が頓挫した、という大スキャンダル。本人は取材しただけだ、と否定しているが、やっぱりカネも出していたんじゃないかと思う。そのくらいに、この小説において武器をめぐるやりとりは詳細であり、スリリングである。もし、計画が成功していたら、アフリカの地図は変わっていたかもしれない。

     だがそこに、理想主義に燃える白人の夢想家の限界が露呈しているのだ。たしかに、クーデターによる独裁者の追放なり処刑は一時的に勢力図を描き変えるだろうが、それは一時的なものでしかない。アフリカの、いや、世界の混沌とした状況にある地帯のかかえる諸問題は、一見したところ単純に見えるかもしれないが、その実どうしようもないほど根深く、入り組んでいて、複雑である。そんな複雑なものが、たった一度の限定された小規模な武力行使、といった行為で解決するわけがないではないか。

     映画は小説の、一種能天気なラストシーンとは一線を画した、まことにむなしく、もやもやしたラストシーンを演出していたが、正直、映画のそれでも、まだ、生ぬるいのである。アフリカ人は、アフリカ人としての知恵と生きる意志とをもって、懸命にあの世界を生き抜いているのであって、その現代社会としての複雑さは、けっして、中東や、ヨーロッパや、アメリカや、極東の島国のそれに劣るものではなく、そこで人間が日々直面している社会問題の解決不能性とパラレルなものなのだ。そうした点で、フォーサイスは自分の意図とは別な意味で「古典」を書いてしまったというべきではないだろうか。そして、「古典」の常として、本書はエンターテインメントとして抜群に面白い。読んで損はない作品である。
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