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    東西ミステリーベスト100挑戦記(ミステリ感想・やや毎日更新)

    海外ミステリ138位 恐怖の関門 アリステア・マクリーン

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     面白いことはわかっているのだが手を出しにくい作家、というのがいて、わたしにとってアリステア・マクリーンはそういう作家の一人である。「女王陛下のユリシーズ号」好きだよ。「ナヴァロンの要塞」大好きです。「黄金のランデヴー」面白かったですねえ。でありながら、古本屋でマクリーンを買おうとするとふと手が止まってしまうのである。デズモンド・バグリイではそんなことないのに。それもこれも、内藤陳の名著「読まずに死ねるか!」のせいであろうなあ。内藤陳自身はふたこと目には「マクリーン」という人であるし(ひとこと目にはもちろん「ヒギンズ」という人である)、著書でもマクリーンの面白さを語りに語っていたのだが、連載コラムという形態が悪かった。内藤陳が「読まずに死ねるか!」を書き出したころは、実に「マクリーンの衰退期」と期を一にしていたのである。あのブックガイドを読んでいるとつらいわけだ。「マクリーンの新作! だがちと弱い」とか、「マクリーンの復調を期待」とか、「低調だったマクリーンも上向きになってきた」とかいう、奥歯にものがはさまったようなガイドを延々読んで、それで読む気になりますか、と。多作家というのもつらいものである。どれが面白いのかわからない。どうせならマクリーン専門のブックガイドが欲しいところだ。

     というわけで、敬して遠ざけてきた作家であるが、本作品を手に入れたので、初読。はたしてどうか。

     ……どうかもへったくれもない。この「恐怖の関門」という冒険小説、「退屈」という物には完全に無縁な、一気読みの傑作である。会社の休み時間に読み始めたのだが、家に帰るまで待っていられず、バーミヤンで途中下車してドリンクバーをがぶがぶ飲みながら読了してしまった。「プロローグ」で語られる忌まわしい事件で妻と子供と会社を失ったあと、第1章で犯罪者にまで身を落としたジョン・タルボが、自分の裁判から徒手空拳、億万長者の娘を人質にして脱走に成功する、というこれ以上ないつかみがあり、その後はもう「波乱万丈」としかいいようがない。とにかくページをめくるたび、読者の予想をはるかに超える急展開が待っており、こんな面白い話を途中で読むのをやめるなんてできますか、という具合に、アリステア・マクリーンの術中にずっぽりハマっている始末。

     全盛期にはこういう作品を量産していたのだから、内藤陳がマクリーンびいきを最後まで貫き通したのもわかる。冒険小説ブームのときにあと五冊くらいは読んでおくべきだった。不明を恥じる次第である。

     なんとも嬉しいことに、この「101から198までの海外ミステリー」のリストの中には、マクリーン作品がもう一冊、「最後の国境線」がランクインしている。いまから楽しみでしかたがない。問題は「どうやって読むか」だけだけど、まあ古本屋をうろつくか図書館の相互貸借に頼るか。いくらなんでも、マクリーンくらい茨城県内の図書館のうち、どこかは持っているだろう。いざとなったらアマゾンもあるしな。と思ってアマゾンを確認したら、中古が403円から。いつの間にマクリーンはそんなに値段が上がったんじゃ。貧乏人はもう相互貸借に頼るしかないではないか。うう……また来ないかなあ、冒険小説ブーム……。でもそうなったらなったで古い謎解きミステリの値段が今以上に高騰するわけか。世の中、うまい具合にはどうなってもいかんようである。ビンボはつらい。とほほ。
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