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    東西ミステリーベスト100挑戦記(ミステリ感想・やや毎日更新)

    海外ミステリ141位 明日に賭ける ウイリアム・マッギヴァーン

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     マッギヴァーンを初めて読んだのは浪人中のころ、松戸の図書館でのことである。東西ミステリーベスト100に入っていたから、とりあえず読んどくかなくらいの気持ちであった。読んだ作品は、183位の「緊急深夜版」。読んだ感想については「緊急深夜版」にたどり着くことができてから書くのでお楽しみに、であるが、そのとき同じ棚に並んでいたのに、なんとなく読みそこなってしまった作品が、この「明日に賭ける」である。まあ図書館なり古本屋なりをぶらついていれば出くわすだろう、別に稀覯本というわけでもあるまいし、とたかをくくっていたのだが、めぐりあわせというのはわからないもので、古本屋で接近遭遇をしたのは令和にかかる数日前、というときであった。盲亀の浮木優曇華の花、というか、ある種複雑な思いをした上での初読。さてどうなるか。

     読んでみた感想であるが、途中までは、しょうもない男たちが集まって企む、よくある銀行強盗ものか、と思っていた。よく書けているが、いまいち……とページを繰っていたら、いきなり途中でがばと起き上がる羽目になった。そうか、これは「そういう小説」だったのか、と。そこから先の濃密な人間ドラマは、まさに文学としてのハードボイルドというか、アメリカ文学のお家芸というところである。読んだマッギヴァーンの中では最高だ。ラストシーンまで読み終えて、わたしはある種の「神聖さ」をこの小説から感じ、しばしぼんやりとしてしまった。発表当時の人も、さぞやびっくりしたのではないか。……そう、「当時」ならば。

     いきなり奥歯にものがはさまったみたいないいかたをして恐縮であるが、本当に、「当時」だったら革命的で、ケインの「郵便配達は二度ベルを鳴らす」に匹敵する、アメリカ文学の一ページを占めるべきもの、といって過言ではない作品なのだが、いかんせん、今となっては、あまりにもこの小説で書かれたドラマは「当たり前のもの」として「手垢」がつきすぎてしまった。何も考えずに読んだわたしは別として、ごく普通のハリウッド映画好きならば、小説の頭三分の一を読んだだけで、オチまで見破ってしまうに違いない。時代というものは恐ろしいものである。

     また、この本を読んだ後の、いってもしかたのない感想であるが、この「明日に賭ける」を読むと、リチャード・スタークの「悪党パーカー」シリーズというものがいかに「革新的なもの」であったのかが否応なくわからされてしまう。同じ銀行強盗を題材にしたハードボイルド小説なのに、マッギヴァーンの「明日に賭ける」をカントリー・ウェスタンだとしたら、「悪党パーカー」はプログレッシブ・ロックくらいの違いがある。「明日に賭ける」は名作として、往時のファンが語り継ぐ作品にはなれるかもしれないが、「悪党パーカー」のように、「リアルな現在」の作品として刑務所の囚人が暗唱をするような作品には決してなれまい。小説の出来不出来というより、マッギヴァーンとスタークの「作家性の違い」によるものというしかない。マッギヴァーンは「文学者」であろうとして、ひとつの「文学」を書き上げた。それに対してスターク、いやドナルド・E・ウェストレイクは生まれついての「職人作家」であった。職人がおのれの超絶技巧をふるいにふるった結果、「文学」というものを逸脱して生まれてきてしまったのが「悪党パーカー」であり、「犯罪小説(ケイパー)」であろう。これ以降のことは同じく183位「人狩り」で語りたい。まあ本書「明日に賭ける」は稀覯本というわけでもないし、ハードボイルド小説を「文学」として語りたいなら押さえておかない理由はない作品、といっていいだろう。それにしても、女は怖いですなあ……。
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