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    東西ミステリーベスト100挑戦記(ミステリ感想・やや毎日更新)

    海外ミステリ151位 ファイアスターター スティーヴン・キング

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     中学のころ、「東西ミステリーベスト100」に載っていた作品を「載っている」という理由だけで読んでいたころ、図書室の文庫の棚から見つけた。カバーを見たときは、「陰気な本だな」としか思わなかった。「なに読んでるの?」「『ファイアスターター』。スティーヴン・キングっていう作家だけど、知ってる?」「知ってるもなにも、メチャクチャ有名じゃないか、その作家」クトゥルー神話を除く、いわゆるモダン・ホラーにはまったく無知な、ヘタレの怖がりだったがゆえの不覚であった。というわけで、中学生が体験した人生初キングである。読後感だが……当時にしてもメチャクチャ面白かった。と同時に思ったのだが、「ちっとも怖くないじゃん……」それ以来の再読である。なにしろスティーヴン・キングだし、どこの図書館にもあるだろう、と思ったら、どういうわけかなかったらしく、笠間市立図書館から取り寄せてもらった。毎度毎度、土浦市立図書館には足を向けて寝られない。

     というわけで再読した。当時と同様、メチャクチャ面白かったが、本書がなんであれ、「ホラー」と呼ぶには苦しすぎる。超能力者親子が国家権力の手から逃れんと放浪を続ける、B級冒険SFだったのである。どう考えてもこれ、スリラーか冒険小説としかいえんだろう。ページを繰るごとにアンディとチャーリーの親子に迫る危機また危機。巻半ばにして親子はあわれ悪党の手に落ちるのだが、そこから知力の限りの策を用いての脱出と反撃が描かれるのである。全編にわたってスリルとサスペンスがてんこ盛りだが、「恐怖」は存在しないのだ。本書を読んで「怖い」という人は、あまりにも感受性が豊かであるか、ロバート・ラドラムの冒険小説を読ませても「怖い」というかのごとき人なのであろう。まったくもう、キングだからというだけで、本書をもホラーとして売ろうというのは、荒木飛呂彦「バオー来訪者」をホラー漫画として売るみたいなものだ。

     たしかに映画としてならば、本作を「ホラー映画っぽく」「スプラッター映画っぽく」撮ることはできるだろう。だがそれは、あの怪作戦争映画「ダンケルク」のように、あくまでも演出と脚色による実験的な作品と考えるべきものであり、この「ファイアスターター」は、忠実に映像化するとなれば、「ボーン・アイデンティティー」みたいな波乱万丈の冒険活劇映画として撮るべきなのだ、と思う。そうでなかったらアニメで、透過光オーラをバリバリに出して、京アニ……は洒落にならないからガイナックスあたりに作らせてさあ。チャーリーの声は沢城みゆきあたりで。アンディは山寺宏一か。古いかな。

     ちなみに、わたしの「ナイトメアハンター桐野」で、主人公の桐野俊明の能力に念力発火を持たせたのは、この小説の影響が大きい。まあ、個人経営のレストランを一軒破壊しただけで、スティーヴン・キングの卓越した描写力がねちっこくねちっこく描く本書の破壊殺戮シーンの迫力には到底及ばないが……。

     それにしても、こんな名作が本屋の棚に並んでいないというのはどうかと思われるなあ。未読の方にはぜひ本書を読んでいただいて、「冒険小説作家キング」の見事なまでのストーリーの冴えにどきどきしてほしいものである。一時期、日本のファンの間でA・J・クィネル正体説が唱えられていたのもむべなるかな、でありますよ。ほんとに、どうして国際謀略小説を書かなかったんだろう、スティーヴン・キング。「バトルランナー」とか見てると、面白い作品書きそうだなあ、と思うんだけども。まあ夢は夢のままにしとくか。
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