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    東西ミステリーベスト100挑戦記(ミステリ感想・やや毎日更新)

    海外ミステリ159位 狙った獣 マーガレット・ミラー

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     もし、あなたがミステリやサスペンスについて何も知らず、ちょっと今晩をゾクゾクッとした気持ちで過ごしたいのなら、本書はぴったりの一冊であることを先に断っておく。以下の文章は読まなくてよろしい。いったぞ。いっておいたからな。

     というわけで、マーガレット・ミラー「狙った獣」読むのはこれで2回目である。あるのだが……なんでこれがマニア投票でこんな上位にまでくるんだ、というのが正直な感想。なぜなら、本書のメイントリックは、大技ではあるものの、「ちょっとミステリを読んでいれば最初のうちに想像がつく」ようなネタであるからだ。それに気づいてしまったら最後、本書は「一読して驚愕する徹夜必至のサスペンス」から、「哀しい女の苦労話」にまで頽落してしまうのである。そのくらいに、本書のネタはありとあらゆるところでパクられ、改造され、いまやすっかり「手あかのついた」「古臭いもの」になってしまったのだ。マーガレット・ミラーが悪い、というよりは、まあむしろ時代の趨勢、というか……一時期氾濫していた「新本格」の少なからぬ作品が本書から影響を受けた、いやむしろ、本書をパクってひねることで「強烈な意外性」を出そうとしていた作品だった、というところに本書のもつ「一種の哀しさ」というものがある。この手のネタそのものではないが、それとかぶるかたちで、東野圭吾は名著「名探偵の掟」で「またやってしまった……誰にでもできる意外性。創意もなければ工夫もない」と痛烈に揶揄している。そりゃそうだ。パクりやすいネタだからなあ。わたしも某作品でパクったが、実に扱いやすいトリックである。

     その上で書くが、本書は決してつまらないわけではない。マーガレット・ミラーの文章はうまいの一言に尽きる。欠陥だらけの登場人物をこれでもかと配置し、三人称と一人称を使い分け、地の文、会話、モノローグと、無駄なく配置してサスペンスを盛り上げていく。その腕はさすがだ。そのうえある種の叙情性さえたたえるのだ。凡百の作家ではない……のだが、本書においては、それがこの小説を「あまりにも読みやすくしすぎている」感は否めない。するする入ってつるつると出てしまう。訳者のうまさというよりは原文がもともとそうなのだろう。自分の好みからすると、「もうちょっとつっかえてもいいんじゃないか」と思えてならない。深刻な話をやっているはずなのにどこかラノベ的なのだ。

     今回の再読でも二時間ちょっとで読み終えてしまった。この内容で二時間、というのはちょっと腹持ちが悪い。とはいえ夫君のロス・マクドナルド先生はあまりにもひねくれて濃厚なプロット作るし、まあ、どっちもどっちか。それがあの夫婦をうまくやっていかせた秘訣かもしれないなあ。

     うーん、やっぱりわたしにとってマーガレット・ミラーと「狙った獣」は鬼門みたいだ。土浦市立図書館には最近出版されたマーガレット・ミラー作品が山ほどあるけど(それなのにどうしてこの「狙った獣」だけなかったのかかえって意外だ)、この作品を読んだ後で、腰を据えて読んでみるか、という気にはなれそうもない。合う作家、合わない作家ってあるんだろうなあ。

     こうなると次の作品がのたうちまわって絶叫するほど面白いことに賭けるしかなくなるが、はたして面白いかどうか。どうか面白い作品でありますように……。
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