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    東西ミステリーベスト100挑戦記(ミステリ感想・やや毎日更新)

    海外ミステリ162位 ウッドストック行最終バス コリン・デクスター

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     最初に読んだのは、松戸で浪々の身になっている時であった。「キドリントンから消えた娘」が面白いと聞いたので、シリーズものなら第一作から読んでおくべきだと思ったのである。で、図書館で借りて読んだわけだが、そのときの感想は「うーん、ちょっと弱いかな」であった。なにしろ、第二作である「キドリントンから消えた娘」が偏執的なことではいまだに語り草になるほどのインパクト強烈な作品なので、どうしても、この「ウッドストック行最終バス」の印象が薄れてしまうのだ。次に読んだのは、この企画を立ち上げて、「キドリントンから消えた娘」を再読する直前である。意外なことに、「よくできた端正なミステリ」だという読後感を覚えた。さて三回目。はたして、どちらの感想が正しいのか。

     で、読んでみたが、うん、実によくできてる面白い謎解きミステリだった。浪人生のころ、この魅力に気づきにくかったのは、やはり「キドリントン」と、道具立てだけはやたらと派手な、当時ミステリ界を席巻していた京大ミステリ研がらみの「新本格」の小説のせいだろう。あの刺激だけは強烈な激辛料理に舌が慣れ過ぎていたので、「ウッドストック行最終バス」の渋さに気がつかなかったのだ。

     「ウッドストック行最終バス」の構成は緻密である。なにしろ、三部構成なのだが、その三部の題名からして挑戦的だ。「第一部 娘を捜せ」「第二部 男を捜せ」「第三部 殺人者を捜せ」しびれるねえ。コリン・デクスターは堂々と挑戦しているのだ。被害者である惨殺された若い娘とともにバス停にいた娘を捜してみろ、そしてふたりの娘がヒッチハイクした車を運転していた男を捜してみろ、だが、その両方を当てたとしても、真相はさらにその裏にあるのだぞ、と。まことに堂々とした態度である。初読の時はそのメッセージに気づかずにそのまま読んでしまったのだ。そして、犯人がわかったうえでこの小説を読むと、犯人を隠したままでの容赦ない仮説のクラッシュアンドビルドが、誰がいったことだか忘れたが「異常天才」という比喩がぴったりくるモース警部の脳味噌の中で執拗に行われるのに驚嘆の念しか浮かばない。よくもまあここまでもっともらしい偽の説明をいくつもいくつも考えつけるものである。なにしろモース警部の頭脳ときたら、常人のそれをはるかに超える「想像力」があるのだ。警部が、作中の人物にあてられた何の変哲もなさそうな手紙に秘められた暗号を解読するシーンなど、カッコいいのではあるが、そこまでしたら病気じゃないか、レベルの話であって、何でこんな人が警部なんかやってるんだろう、と苦笑いしてしまう。

     全体からみれば、警部自身のドラマも充実しているし、ある意味「キドリントン」よりも読みやすくて面白い傑作であった。今はコリン・デクスターのほかの作品が読みたくて仕方ない。とりあえず「ジェリコ街の女」と「ニコラス・クインの静かな世界」だけは押さえておかなければ。うーん、どうしてこんな企画を始めてしまったんだろう。でも、マラソンというものは最後まで走ることに意味があるのだ。もう全体の80パーセントは突破しているのだ。このまま一気にラストスパート!

     ……ともいかんだろうなあ。なにしろ、入手困難本とか、山ほどありそうだもんなあ。茨城県の図書館といえども、この「東西ミステリーベスト100」に入っている本が全部そろっているわけではないことが、「死者の中から」と「法の悲劇」のときに証明されてしまったわけだし。完全踏破できるかどうか、わたしのチャレンジはまだ続くのだ!
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