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    東西ミステリーベスト100挑戦記(ミステリ感想・やや毎日更新)

    海外ミステリ162位 早すぎた警告 C・フィッツサイモンズ

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     この「東西ミステリーベスト100」という書物を中学生のときから何百回と、頭から終わりまで読み通してきたのだが、まったく記憶になかった作家である。古本屋で遭遇しても、見逃してしまったのだろう。ちっとも覚えがない。タイトルから、「たぶん嫌味なリーガル・サスペンスなんじゃないのかな」と判断し、探す気もしなかった。だが、企画とあれば読まざるを得ない。それにいい機会でもある。土浦市立図書館に取り寄せてもらい、いつものごとくバーミヤンで読んだ。蔵書印を見たら牛久市立図書館だった。物持ちがいいなあ、牛久市。

     さて、本を見てみると、早川か角川あたりかな……と思ったら文春だった。最初の数ページを読んでみると、イギリスで開催される重要な国際会議をパレスチナのテロリストが狙う、という話らしい。ああ襲撃小説か、ふんふん東独から帰ってきた事なかれ主義のビジネスマンが、当局にその情報を伝えて。相手にされず。ああそして不審な死に方をして、ようやく当局が動き出す、という、文春によくあるB級の陰謀小説スパイスリラーね……と思ってページを繰っていたが、全然違っていた。ページをめくってもめくっても、その事なかれ主義のビジネスマンである、くたびれた五十代の工場経営者であるアレック・マーティン、全然殺されない。それどころか、主人公みたいになってきているではないか。そして全体の半分を読んだところで、自分の読んでいたものが、「ガチガチの英国流冒険小説」だったことに気づいた。迂闊な話である。

     本書のテーマは、「男のプライド」。つまり、「国際スパイ戦争の最前線に巻き込まれ、そうした仕事に従事しているプロフェッショナルたちから延々とバカにされ続けてきた男が、自分のプライドを取り戻すため、たったひとりで陰謀を阻止しようとする」ところにあるのだ。それほどまでに、この小説の前半でのマーティンに対する「追い込み方」と「いじめ方」は、ブラック・ユーモア小説かと思うほどの人の悪さである。なにせ、政府も警察も新聞も誰も話を信じてくれないどころか、精神異常者の危険人物視をしてくる始末。いくらか出てきた「理解者」も、またことごとく殺されていくのだ。そんなどんどん孤立無援になっていく中、マーティンに対する処置を任された東独のスパイも、「おれは人道主義者だからな」とうそぶき、マーティンを半殺しにするくらいにとどめておくのである。マーティンの身から考えれば、なんという屈辱であろうか。そりゃあ怒る。マーティンでなくても、怒るのはよくわかる。

     また、この本を読んで痛感したのは、「イギリス人を怒らせたらいかん」ということであった。自分のプライドを取り戻すため、マーティンは、私財を投げうち、取引先をことごとく潰し、私生活におけるほとんどの人間関係をめちゃくちゃにしてまで、陰謀阻止のために戦うのだ。腹の出たような五十の中年男がである。紆余曲折を経ての、クライマックスの空中戦も迫力満点。守るべきイギリス政府をも敵に回した中年男の運命やいかに、である。

     というわけで満足して読み終えたところであるが、うーん、この作品が162位に入れたのは、時代ゆえの「僥倖」だろうと思う。あの時代でなかったら、ここまで評価されるような作品とも思わない。読めば読むほど、「文春文庫」らしいB級さを感じるのだ。もしかしたらこれは忖度というやつであろうか。それにしても、文春も惜しいときにこんな企画やったもんだなあ。ほんの数年ガマンすれば、「レッド・オクトーバーを追え」という、質量ともにエポックメイキングな大傑作が出てきて、ミステリ界の勢力図が一変していただろうに……。
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