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    東西ミステリーベスト100挑戦記(ミステリ感想・やや毎日更新)

    海外ミステリ168位 無垢の殺人 ローレンス・サンダース

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     あの、変態殺人鬼が大暴れする「魔性の殺人」で活躍したディレイニー刑事部長の登場するシリーズ第四巻である。プレシリーズとしての「盗聴」と、「第二の大罪 欲望の殺人」があるため、本書「第三の大罪 無垢の殺人」が四作目、ということになっているが、まあいいや。本書を読む前に「欲望の殺人」も読んでみたが、あれはごく普通の、警察小説の枠で行う犯人当ての謎解き作品だった。ランクに入らなかったのは、変態が出てこなかったからだろう。「無垢の殺人」は、ずっと昔、早川文庫の解説目録を読んだ時から気になっていた、変態通り魔殺人鬼が大暴れする作品で、かなり楽しみである。もろもろの理由で立ち寄った高尾駅近くの喫茶店で、ハンバーグをもりもり食いながら読書開始。

     で、読んでみたわけだが、うーん、ボリューム的にも、内容的にも、「魔性の殺人」に勝てないのもわかるな、というところであった。この168位に入れたのも、うーん、まぐれかな、というところである。本書で大暴れする変態殺人鬼、ゾーイ・コウラーは、ふだんはごくごく地味なホテルに勤める保安係だが、幼少期のトラウマと、不幸な失敗に終わった結婚生活とから、まともな性生活ができなくなり、そしてある日を境に、突如として、生理の日になると、ド派手なメイクと衣装でもって夜のニューヨークに繰り出し、手ごろな男を見つけてはナイフで刺し殺してから、その男の性器をめった刺しにする、という人物。こう書くとムチャクチャな人物に見えるが、「魔性の殺人」でアイスアックスを振り回していたあの変態殺人鬼に比べると、かなりインパクト的に弱い人なのである。

     むしろ、作者の筆は、この変態殺人鬼を、警察組織に招かれたオブザーバーの立場で追う、警察を退職した老後のディレイニーの姿を描くことに向けられている。「女性は変態連続通り魔殺人鬼になどならない」というこれまでの警察のデータや、女性解放運動の集会などにも出かける愛妻の「女性犯人説は女性に対する蔑視であり、不当な見方ではないのか」という抗議などに、苦しみ、疑念を抱きながらも、警察内部の仲間たちに助言を与え、それとなくリードしていく、ディレイニーは実にカッコいい。のであるが、作者のローレンス・サンダーズも理解している通り、こういう話を書けるということ自体が、1981年のアメリカ合衆国が、根本的なところで「男性優位の、女性に対する蔑視が当たり前の社会」の産物なわけで、ローレンス・サンダーズという男性が描いたこの殺人鬼ゾーイ・コウラーは、果たしてリアルな女性のひとりといえるのか、という解答不能な問いが突きつけられるわけだ。作者が用意した結末を、われわれはどう受け止めればいいのか、ということすらも、徹底的にフィクションでありながらも、メタフィクション的な視点から、「男女間の理解」という社会的かつ哲学的な問題の導出により、われわれは真剣に考えねばならない、ということになる。

     早川文庫版のディレイニー刑事部長シリーズはこれで終わり、徳間文庫から「第四の大罪 憤怒の殺人」が出版されたのだが、読んだ人の話によると「ガタガタ」な作品だそうである。その「ガタガタ」ぶりは、本書「無垢の殺人」の持つ哲学的なあやふやさにその端があるのかな、と思う。当初、サンダーズ先生は「七つの大罪」を全七巻で書くことでシリーズを完結させようとしていたそうだが、「憤怒の殺人」以降は書かれないまま、1998年に亡くなってしまうのであった。教訓「書けるときに無理して書かなかったら、小説は未完のままとなる」。「ナイトメアハンター桐野」……「夢逐人」……「ゲーマー!」……忘れてませーん! 書きます書きますう! いつか!
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    ~ Comment ~

    Re: 椿さん

    ぐはっ(吐血)

    NoTitle

    待ってまーす!
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