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    東西ミステリーベスト100挑戦記(ミステリ感想・やや毎日更新)

    海外ミステリ168位 縞模様の霊柩車 ロス・マクドナルド

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     冷酷非情のタフな策士である男を描いたダシール・ハメット、卑しい街をひとり歩く孤高の騎士を描いたレイモンド・チャンドラーに対して、ロス・マクドナルドのリュウ・アーチャー譚はちょっと分が悪いような気がする。評価が高い作品ほど、自分の個性を消して「視点」と化してしまうことが「売り」になっているのでしかたがないのだが、強烈な印象を持つサム・スペードやフィリップ・マーロウに対して、どうもこう「影が薄い」。それだけ、かかわる事件の関係者が、もうどうしようもないほど歪んだ家庭環境でがんじがらめになっていて、「視点」にでもならないと、巻き込まれてひどい目にあってしまうからなのだろう。というわけで、ロス・マクドナルドの作品は、それこそ片手でも余るほどしか読んでいない。むろん、この「縞模様の霊柩車」も初読である。果たしてどういう感想を抱くか、ちょっと厚めのポケミスを手に、バーミヤンでドリンクバーをおかわりしながら読書開始。

     読んでみたが、まあ、ひどい事件であった。それ以外に言葉が出てこない。ロス・マクドナルド、よくもこんなむごいプロットを思いつくものだ。

     と書いたらそれだけで済んでしまうのであるが、それではこんな読書感想文を書く意味もない。もうちょっと話を続けよう。

     とにかく、出てくる登場人物、一見したところでは、誰もが『善人』で『よくいる普通の人』にしか見えない。だが、私立探偵リュウ・アーチャーが介入し、その生活を調べ始めると、彼らの、その占めている位置の本当の意味がわかってくる。裏の顔が明らかになってくるのだ。それは、善人と思っていた人間が実は悪人だった、とかいうのではなくて、善人がそのまま、その善性ゆえに振る舞う一挙手一投足が、トータルで見ればとんでもないマイナスの効果をもたらす、という形を取るのだ。だからより始末に悪い。

     この作品では、名家の主であり暴君のように振る舞う横暴な元大佐、大佐の醜い娘、娘と結婚を誓い合った恋人である青年画家、そのカップルを温かく見守る大佐の後妻、といった登場人物が出てくるが、それは単なる「ネガ」にすぎない。どうしようもなく歪んでいるように見える家庭、それ自体が作者の用意周到なたくらみなのである。それが「ポジ」として裏返ったとき、盤上における各人のピースは微動だにしないまま、血も凍るような真相が浮かび上がってくるのだ。その浮かび上がり方には、「本格ミステリ」のそれにも例えられるような論理のアクロバットがあり、謎解きファンをうならせてくれる。

     そしてすべてが終わったとき、取り残された孤独な人物に、リュウ・アーチャーは優しい。そこまで優しくなれるのは、リュウ・アーチャーが「視点」だからだろう。これがサム・スペードだったらどうだろうか、フィリップ・マーロウだったらどうだろうか、とか考えても、解答は出てくれそうにない。

     たぶん、サム・スペードはひとりだけでもサム・スペードなのだ。フィリップ・マーロウもひとりだけでもフィリップ・マーロウなのだ。それに対して、リュウ・アーチャーは、おびえた一人の孤独な人間がいて、はじめてリュウ・アーチャーになれるのだろう。そんな彼を理解できるのは、「アデスタを吹く冷たい風」のテナント少佐くらいのものではあるまいか……。
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