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    東西ミステリーベスト100挑戦記(ミステリ感想・やや毎日更新)

    海外ミステリ176位 暗い鏡の中に ヘレン・マクロイ

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     高校生の頃、セイヤーズの「ナイン・テイラーズ」と並んで、「生きているうちに読むことをあきらめていた作品」である。本書だけは天地がひっくり返ろうとも入手不可能だろうと思っていたが、2011年になって、創元推理文庫から新訳版が出版された。いやあ、長生きというものはするものである。ヘレン・マクロイの実力は「家蠅とカナリア」「幽霊の2/3」という作品で実感しており、この「暗い鏡の中に」の内容にも疑いは抱いていなかったが、この本の前に読んだ「殺す者と殺される者」がいまいちだったせいと、薄幸なか弱い女性が追い詰められていくニューロティック・スリラーな側面があると聞いていたため、ちょっと読む気になれず、こうして10年間も積読していたわけである。でももういい頃合いだろう。バーミヤンへ持っていき、火鍋を食べながら読書開始!

     火鍋を食べ終わるまでに読み切れなかったので、アパートに持って帰ってさらに読む。なるほど、噂にたがわない傑作であった。本書のいちばんの売りは、なんといっても、「同じ人間が同時に別の場所に現れるのを実際に目撃させる」という不可能にもほどがある現象を、「双子を使わないで成立させる」という離れ技のスーパートリックにあるが、それを抜きにしても、ニューロティック・スリラーとして、めちゃめちゃ面白い。名探偵ベイジル・ウィリング博士の頼もしさもあって、読んでいる途中の楽しさは、明らかにマーガレット・ミラーの「狙った獣」より上である。

     この大それた事件を引き起こした、本書に出てくる犯人は、冷酷非情にもほどがあるやつで、ウィリング博士の告発を聞いてものほほんとしているような、同情の余地のかけらもないゴミのようなやつであるが、それが「別な意味を持ってくる」結末もニクい。幻想ミステリとしてよく「火刑法廷」と比べられるが、同じストライクを取りに来る球でも、「火刑法廷」の剛速球ぶりに対し、この「暗い鏡の中に」は絶妙の変化球というところだ。この処理を見ると、日本の新本格の幻想ものなど、キャッチャーが捕球できるかどうかなんてどうでもいい、と開き直って投げているナックルボールにしか見えない。

     とはいえ、ちょっと目についた欠陥もあって、いちばんの問題点は、「双子のトリックを使っていない」ことが売りだからといって、作中の誰もが、「双子の可能性」に対してまったく言及しないのはどうなのかな、ということだろう。こんな事件が起こったら、誰でもまず最初に考えるんじゃないか、双子の可能性。そのところの処理がちょっといい加減だったような気がする。奇術師が最初にやる、両手を広げて「なにも手の中には隠してませんよ」というアピールが足りなかったのではないか。もっとも、トリックがそういった凡俗の想像をはるかに超えてくるから、どうでもいいのかもしれないが。

     トータルな意味では大満足の一冊である。これは蔵書に加えて、また暇な時にちょいちょい読むことにしよう。同じ女流作家でもセイヤーズの「ナイン・テイラーズ」はマニア以外読まないと思うが、マクロイの本書「暗い鏡の中に」は、今晩の寝床でちょっと怖い話読んでぞくぞくしたい、と考えるミステリ初心者のご婦人方がベッドに持っていっても大丈夫なタイプの小説である。読むのにも手ごろな厚さだ。これを絶版品切れにしたらダメだろう、と思えてならない。こりゃあ図書館にあるマクロイを片っ端から読まねばならんだろうなあ。困ったなあ、また読む本が増えるなあ。とかいいつつ、ミステリファンはにやにやするのである。
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