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    東西ミステリーベスト100挑戦記(ミステリ感想・やや毎日更新)

    海外ミステリ179位 毒薬の小壜 シャーロット・アームストロング

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     最初にこの本を知ったのは、各務三郎先生のエッセイ集「ミステリ散歩」によってだった。エッセイ集とはいっても、ミステリの解説やあとがきをまとめたもので、こういっちゃなんだが、各務先生、あらすじ紹介でかなりネタバレをしているのであった。で、そのあらすじを読み、この本は、ちょっと自分には向いていないな、と思った。それから幾星霜。同じシャーロットでもシャーロット・マクラウドは人気があるらしいのにシャーロット・アームストロングはマイナーで邦訳作品ことごとくにプレミアがつく始末。しかし本書はじりじりと知名度を上げ、2012年度版「東西ミステリーベスト100」で76位にまで評価が上昇した。しかし、そうなっても早川書房はこの本だけはまったく再版をかけず、土浦市立図書館にもないのでしかたなく、相互貸借で牛久市立図書館から取り寄せてもらった次第。ほんとに物持ちがいいなあ牛久市立図書館。だが、土浦市立図書館が駅前歩いてすぐのところに、アーケード付きで遊歩道が通っている間は、死んでも土浦市から引っ越しはしないのであった。ありがとうございます土浦市立図書館。土浦市の誇りに向かって三拝九拝した後で読書開始!

     と、読み始めたはいいものの、正直、これはつらかった。主人公は、当年とって五十五歳の、カレッジで詩を教える、パッとしない独身教師、ケネス・ギブソン氏。物語は、まったく刺激のない生活を送ってきた彼が、ふとした同情心からローズマリーという名の貧しい病身の三十二歳の女性と知り合い、面倒を見ているうちに成り行きから結婚することになり、当初は義務感だけだったものが、ギブソン氏の援助でもってみるみるうちにローズマリーが元気になっていくと、ある日突然、ギブソン氏は新妻に猛烈に恋していることに気づく、というところから始まる。このギブソン氏の、五十五になって、二十三も年の差がある親子みたいな女性との恋に目覚める心の動きが、まあ、女に縁のない生活を延々と送ってきた人間には実によくわかるわけだ。もうこの時点から、迫りくる破局が見えてくる。続けよう。すべてがバラ色に見えてくる新婚生活を送っていたギブソン氏は、妻との食事の帰りに、妻の運転する車が事故を起こしてしまい、入院生活を余儀なくされることになる。新居を維持するために妹のエセルに電報を打つのだが、やって来たエセルは世間ずれのしていないふたりの新居に保護者面をして居座り、そこから運命の歯車が狂ってくるのであった。このエセルという人物の造形が秀逸である。もし、これから家族がひとりふたり増える予定がある方で、『毒親』と呼ばれて子供に刺され、新聞の三面記事をにぎわせたうえでネット民からの罵声を浴びながら死にたい、と考えている人は、ぜひこのエセルの言動を注意深く研究して、そのとおりにしてほしい。きっと参考になるはずだ。善意のかたまりのごときエセルからシェイクスピア悲劇の『オセロー』のようにあることないこと吹き込まれたギブソン氏は、すっかり人生に絶望し、隣人の経営する薬品会社から、猛毒の液体を、小さな壜に詰めて盗み出してしまう……というまでが前半。

     後半の疾風怒濤、波乱万丈、阿鼻叫喚の果てに奇絶怪絶また壮絶な展開は、あまりに恐ろしくてここでは書かない。たぶん、ギブソン氏の巻き込まれたあまりにも過酷な運命を読んだ方は、悶絶しながら抱腹絶倒することであろう、笑いすぎて。そう、本書は『善人しか出てこない緊迫のユーモア・サスペンス』なのだ。だが、わたしには笑うどころではなかった。おせっかいでネガティブシンキングの達人で、善意に基づく忠告をやりまくる、エセルというオールド・ミス、その害毒のすさまじいことときたら、他人事じゃない。自分の人生に、不意にローズマリーが現れたら、それはこの世の天国だろうが、自分の人生に女性が現れるとしたら、まず絶対、餌食を求めるエセル・ギブソンみたいな人間だろうからなあ……。
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