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    東西ミステリーベスト100挑戦記(ミステリ感想・やや毎日更新)

    海外ミステリ183位 血統 ディック・フランシス

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     ディック・フランシス御大の「競馬シリーズ」の初期の作品である。このシリーズはとにかくもう「競馬界をゆるがす陰謀」と「耐え抜く男」とにとことんこだわり抜いたシリーズで、よくもまあこんなイギリスローカルのスポーツネタだけで50冊近くも本が書けたものである。執筆時期によって好不調の波がはっきりしているが、ディック・フランシスのすごいところは、最悪の時期の最低の作品でも、「そこそこ面白く読めてしまう」というところなのだ。天性の小説家だったのだろう。その障害レース騎手としての才能と実績も考え合わせると、天は容易に二物も三物もあたえるものだなあ、と思わざるを得ない。本作も、高校生の頃に興奮して読んだ覚えがあるが、内容のほとんどは忘却の彼方だ。エンターテインメントを読むのにこれ以上の状態はない。行きつけのそば屋でカツ丼を食べながら再読開始!

     ということで読んだわけだが、さすがは初期のディック・フランシスである。今回も、もし表沙汰になったら英国競馬界が全面的に信用を失って大パニックを引き起こすような陰謀をメインに持ってきている。こういうことを考えさせたらフランシスにかなうやつはいない。というか、こんなことばかり考えている作者が、一時期の英国競馬界を代表する、日本で言えば武豊クラスの人気騎手であり、女王陛下お抱えであったことを思うと、やはりイギリス、すごい国だなあ、としかいいようがない。

     また、この作品がイギリス人好みの「冒険小説」としてのコードをきっちり守っていることも嬉しい。なにせ、この作品で馬を探すことになる主人公ジーン・ホーキンスは、休暇中の「英国情報部員」なのだ。スパイが馬を探すのだ。よく考えてみると、メチャクチャな話である。しかも、激務と、任務にともなう精神的肉体的ストレスとから神経衰弱すれすれで、常に手の届く範囲に25口径拳銃(引き金はフェザータッチにしてあり、ほんのわずか触れただけでも銃弾が発射される)を置いていないと気が済まず、しかも眠ることに心理的な抵抗感を感じて、24時間ほとんど眠らない(本人曰く「眠るのは食事の合間にしている」)という、社畜は日本だけの問題じゃなかった、ということがよくわかる人物像の持ち主なのだ。

     こんな「いくらなんでもムチャでしょうフランシス先生」といいたくなるような男が、いざ、馬探しにアメリカへ飛ぶと、有能な追跡者として生き生きとリアルに動き出してくるのだから嬉しくなってしまう。陰謀の首魁を突き止め、馬を取り戻すためにいざ対決に向かうところの高揚感はすばらしい。そしたまたアクション・シーンが渋いのだ。いぶし銀の魅力というか、英国冒険小説だねえ、というか。ストーリー展開については詳しくは書かない。読む人の楽しみを奪っては申し訳がないからだ。

     こうなってくると、日本でも、「野球スリラー・シリーズ」とか「相撲スリラー・シリーズ」とか書けないもんかねえ、と思ってしまうのだ。引退した一流のトッププロが、スポーツ界を荒らす陰謀に立ち向かう男の話を書けば、オリンピックなんぞよりももっとスポーツファンを増やすのではないだろうか。野球界では、桑田真澄とか、相撲界では、親方からも追放された貴乃花元親方なんてどうだろうか。インパクトは十分すぎるほどあると思うし、ついでに執筆に費やす「余暇」もかなりあると思うぞ。野球賭博とか相撲賭博とか、ネタには事欠かないと思うのだが。これはベストセラーいけるんじゃないか? ……やっぱり日本では無理そうだ。プロスポーツという、恐怖のムラ社会に反逆したものは「死」あるのみなのだ。とほほ。
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