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    東西ミステリーベスト100挑戦記(ミステリ感想・やや毎日更新)

    海外ミステリ193位 最後の国境線 アリステア・マクリーン

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     この長かった挑戦記も、ついに海外編193位までたどり着いた。200位までの道はもう見えたも同然である。だからといって気を抜くわけにはいかないのであることは徒然草の「高名なる木のぼり」の話を持ち出すまでもないのであり、一冊一冊、丹念に読んでいくのみである。今回は、絶頂期のマクリーンの冒険小説。アマゾンで調べたらプレミアがついてやがったので、土浦市立図書館に相互貸借でゆうきの図書館から取り寄せてもらった。元気だったころのマクリーンがつまらないわけがないので安心しきって読む。さてどうか。

     舞台は冷戦下のハンガリー。東側によって拉致された、弾道学の世界的権威である英国人数学者ジェニングズ教授を救出する任務を帯びて潜入した特殊工作員マイケル・レナルズ大尉が見たものは、残虐非道な秘密警察AVOが日夜監視の目を光らせる恐るべき警察国家だった……。という話なのだが、この、本土での十八カ月におよぶ過酷な訓練を受け、すべての人間的な感情を捨て去った、任務を果たす事のみを考える機械のようなレナルズ大尉は、冒頭の十ページ目で敵の手に落ちてしまい、AVOのセンドロ大佐により、脱出不能の状態で首都ブタペストまで連行されてしまうのであった。これだけでつかみは十分であるが、本書のミソは、レナルズの前に、反政府組織のリーダーである『ジャンシ』と呼ばれる老人と、その腹心である『伯爵』と呼ばれる男があらわれてからの、人間性を忘れないままで社会主義政権と長年戦ってきた男たちによる一種の再教育をテーマにしたところにある。本書は、マシーンでしかなかったレナルズがふたたび人間になるまでのビルドゥングズ・ロマンなのだ。

     もう、レナルズに比べて、『ジャンシ』と『伯爵』のカッコいいこと。常に冷静で機略にあふれ、どんな絶望的な事態に陥っても活路を見出す『伯爵』がカッコいいのは当然だが、反政府組織を率いるのに『人類愛』と『相互理解』の精神のほかにはなにひとつ使っていないのではないか、と思えるほどに、その二つの理想を説き続けるカリスマ的リーダー、『ジャンシ』のキャラクターが最高である。理想を説きながらも、『ジャンシ』はおのれの信じるもののために必要と思えるならば危険もいとわぬ身体を張ったリーダーであり、強靭な精神力を持ったタフな男なのだ。

     むろん精神的な成長だけではなく、マクリーンの小説を読んだ人間には当たり前のことだが、本書もアクションに次ぐアクション、危機また危機、スリルまたスリルの大盤振る舞いであり、レナルズたちが絶体絶命の危機を脱した、とほっとする間もなく、「それ以上の絶体絶命のピンチ」がページをめくったらすぐに襲ってくるという寸法。この本を読んだのはいつものバーミヤンだが、いつも以上に長居してしまった。こんな本、途中でやめられるわけがないじゃないか。

     タイトルである「最後の国境線」の意味が分かる終盤もいい。マクリーン、やっぱり高校教師として生徒を指導していたことを引きずっているのだろう。『ジャンシ』の言葉と行動により説かれるヒューマニズムは、この絶望的な冒険行をともにしてきた読者には自然に理解できるはずだ。冷戦は終わったが、まだまだ「平和」が見えない国際社会のリーダーたちに読ませてやりたい本。いや、それ以上に、現代だからこそもっと多くの人間に読んでほしい冒険小説である。買っておくんだったなあ、マクリーンはじめ、80年代の冒険小説ブームのときにスターだった作家たちの冒険小説。。いまは古本屋でもそれほど接近遭遇しないもんなあ……。
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