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    「ショートショート」
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    災厄来たる

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     ニュースでは、コロナコロナとうっとおしい。ちょっはプラスに考えられないものか。マルサスの「人口論」を読み終え、ぼくは友人にいった。

    「コロナのやつが収まることが前提だけど、五十億人くらいでいいから、人間、減ってくれないかねえ」

     今の地球上の人口は、丸めて七十五億人。それでも全体の三分の一は生き残るわけだ。サイコロを振って1か6の目が出れば生き残ることができる勘定である。競馬で本命馬に賭けるよりはよほど分のいい賭けだろう。

     もしそこを生き残ることができさえすれば、七十五億人を支えていたリソースを、二十五億人で分け合うことができるのだ。あまりの物資の過剰さに、人間は戦争のことなんて忘れてしまうだろう。ユートピアの到来だ。

     友人は答えた。

    「バカ。氷河期を生きのびた、人間のDNAに刻み込まれた『物欲』を甘く見るんじゃない。そこに置いてあるものを見れば欲しくなるのが生物なんだ」

     それもひとつの見識というやつか。でもユートピアも捨てがたい。それならばいっそ



     そこまで書いて、ぼくはため息をついた。

    「それならばいっそ、どうするつもりだったんだろうねえ」

     あの伝染病のあった2020年は、ひとつの時代の終焉だった。コロナウイルスは、十四世紀ヨーロッパの人口を半分にまでしてしまった「黒死病」の流行と同程度の代物だったのである。

     その、「中世」から「近世」への転換期のような時代を描こうとしていたのだけど、まったくうまくいかない。ぼくが、三十世紀人として、激動の時代など知らずにあまりにも太平楽に生きているからかもしれない。

     緊迫したドラマにしたいんだけど、なかなか緊迫感が出てくれないのだ。

     ぼくは、思い切ってここから話を五カ月先に飛ばすことにした。その年のコロナウイルス騒動を、「そんなこともあったっけか」レベルにまで矮小化してしまった、人類にとっての本当の災厄。

     突如襲来した宇宙人との、史上初の本格的な恒星間戦争の開始!

     ぼくは話を書きながら、参考書類に手を伸ばした。

     これこれ。「蒼き狼と白き牝鹿」。

     まあ、歴史上いくらでも、よくある話だよなあ。ぼくはモンゴル帝国のヨーロッパ侵攻のページから読み始めた。

     急にチャイムが鳴った。ぼくは耳を澄ました。

     アナウンサーの震える声がした。

    「全国民の皆さま。臨時ニュースを申し上げます……」
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