「紅蓮の街(長編ファンタジー・完結)」
    第三部 殺戮の春

    紅蓮の街 第三部 3-3

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     アクバの言葉に、ケルナー頭取は無理して笑顔を作ってみせた。

    「せいぜい頑張るとしよう。わたしも昔は週末港の飛び蝗(いなご)と呼ばれた男だからな。悪意に満ちた中傷で、心の底から嫌っていたあだ名だったが、今となっては力をくれるような気がする」

    「バクソスのやつは戻ってくると思うか、アクバ?」

     ガムロス大司教が淀んだ空気を振り払おうとでもするかのように話題を変えた。

    「帰ってきてくれなければ困ります」

     アクバはびしりといった。

    「五日の食料で十五日を生きるのは難しいですが、押さえている港からの魚と合わせてだましだまし配分すれば、八日はなんとかもつでしょう。船長が出航してから今日で四日、往復十二日の航程で、帆船が早船で行ける範囲となれば限られていますが、南に行けば、まだ雪の被害が軽く、売るだけの食料のあるところへたどりつけないとも限りません」

     ケルナーが、心細そうにいった。

    「問題は……」

     ガムロス大司教がその言葉を引き継いだ。

    「船長と運んできたその食糧が、われわれの街に悪疫をもたらすのではないか、ということじゃな」

     アクバはうなずいた。

    「背に腹は換えられません」

     ガムロス大司教は、うつろな声で笑った。

    「実に的確で含意に富んだ比喩じゃな」

    「冗談ごとではありません」

     アクバは咎めるような口調になった。

    「しかしアクバ、あくまでも、それは噂だろう? 噂に過ぎないんだろう?」

     ケルナー頭取が、喉の奥から声を絞り出すようにいった。

     アクバは首を横に振った。

    「また話を戻しますが、南方で悪疫流行、というのはどこまで信じられる噂なのかわかりません。しかし、信憑性は高いのではないかと思います」

    「勅使の、ボルール師はその場を見てきたのかの?」

     ガムロスの問いに、アクバは目を閉じ、しばし考え込んだ。

    「勅使としての身分にはふさわしくないような、あの少人数の従者からして、各地を巡回していたことは疑いようがありません。従者が少なかったのは、移動の柔軟性を最優先したからだと思われます」

    「少なくとも勅使同士での情報交換もやっていただろうしのう」

     ガムロス大司教があごに手を当てた。

    「ええ。ですから、直接その場にはいなかったとしても、その近くまで行って、噂だけは聞きつけたものかと……」

    「うむ。ところで、さっきから気になっていたんじゃが、最初に嫌味をいってから、黙りこくっている男がひとりいるようじゃが?」



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    ~ Comment ~

    Re: ぴゆうさん

    知りません? 農作物に与える蝗の被害……。

    大量に飛んできて作物を食い荒らし、後にはペンペン草一本残らない。

    そんなふうに貪欲に利益をかき集める様を商敵が皮肉ってあだ名したのです。

    本気になった銀行家とか商売人、怖いよ~(^^)

    NoTitle

    終末港の飛び蝗。
    謂われた男と言われても・・・
    さっぱりわからん。
    逃げ足が速いのか?変わり身が早いのか。
    ニャンだろv-283
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